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Lubrioff de la Légion M sur Mandy, Jay & Silent Bob Reboot et le fonctionnement du divertissement “réservé aux fans”

Legion M, le studio de création appartenant à des fans avec des projets de cinéma, de télévision et de bandes dessinées en développement, est probablement mieux connu pour son investissement dans Mandy, le classique culte de l'an dernier mettant en vedette Nicolas Cage. Ils mettent également une partie de leur muscle derrière Jay et Silent Bob Rebootet ont été bien représentés au Comic Con International à San Diego le mois dernier. Le groupe soutient également La fille sans nom, une bande dessinée occidentale dirigée par une femme et basée sur un scénario primé et non produit. La bande dessinée est utilisée à la fois comme son propre projet et, comme beaucoup d’autres bandes dessinées publiées de manière indépendante sur le marché actuel, comme un document de présentation permettant enfin de réaliser le film.

Le mois dernier, Terri Lubaroff, chef de l’exploitation et chef du contenu de Legion M, a rejoint ComicBook.com au Comic Con International à San Diego pour discuter de l’organisation, des perspectives à venir pour eux et de la manière dont ils collaborent avec les fans pour choisir les projets qu’ils doivent réaliser.

Je pense que beaucoup de gens ont pris conscience de la Légion M avec Mandy. Depuis combien de temps développez-vous cela avant de pénétrer dans la conscience de la sphère des geek?

Jeff et Paul, nos co-fondateurs, ont également fondé une société appelée MOBITV en 1999. MOBITV a été la première société à avoir mis la télévision en streaming en direct sur votre téléphone portable. À l’époque où les téléphones étaient noir sur blanc, ils sont allés dans toutes les salles de conférence à Hollywood et ont dit: «Nous avons cette idée folle que les gens regardent la télévision au téléphone», et tout le monde se moquait de eux. salle de réunion. Et ils ont tout ignoré et sont allés développer la technologie et bien sûr, j'ai regardé Choses étranges sur mon téléphone ce matin.

Donc, ce sont des entrepreneurs, mais au moment de démarrer cette entreprise, tous leurs amis et leur famille disaient: «C’est une bonne idée, pouvons-nous vous donner de l’argent pour vous lancer?». Ce qu’ils ont découvert au cours de ce processus est si vous êtes un investisseur non accrédité, vous n'avez littéralement pas le droit de prendre l'argent de quelqu'un pour aider à financer une startup. Et c'était ce que la loi était à l'époque. Et puis, en 2012, le gouvernement a modifié la loi et a déclaré: «Nous allons maintenant permettre à des investisseurs non accrédités d’investir dans des startups». Et Jeff et Paul, dont la famille a été laissée de côté par cette croissance gigantesque de MOBITV et qui se sentaient toujours mal suivait-elle cette loi tout le temps et essayait-elle de réfléchir: «Bon, si nous allons au financement participatif d’une entreprise», c’est ce que cette loi vous permet de faire. Que ferions-nous? Cela a pris quatre ans. pour que le gouvernement le mette en vigueur, mais Jeff et Paul étaient là tout le temps pour suivre et déterminer ce qu’il fallait faire. Donc, quand il est entré en vigueur en mai 2016, nous avions formé la Légion M trois mois auparavant et nous étions prêts à partir.

Vous pouvez également être un membre gratuit. Nous ne voulons pas que quiconque se sente laissé pour compte. Si vous pouvez investir, c'est fantastique, et nous aimerions que les gens investissent et fassent partie des avantages financiers. Mais si vous ne pouvez pas en faire partie, nous voulons toujours que les gens fassent partie des avantages émotionnels d'être membre de Legion M.

(Photo: RLJE Films)

Tu fais Jay et Silent Bob Reboot, Tu l'as fait Mandymais que faites-vous les gars le reste du temps?

Nous nous voyons comme un mini studio. Nous finançons, nous produisons, nous développons, nous distribuons maintenant. Et c'est la télévision, c'est le film, on vient de faire notre première bande dessinée, on fait de la réalité virtuelle, on fait beaucoup d'événements en direct. Donc, nous passons beaucoup de temps sur le contenu, mais nous passons tout autant de temps à développer des technologies pour aider à interagir et à dialoguer avec nos membres et nos investisseurs afin qu'ils puissent avoir leur mot à dire directement sur le contenu que nous produisons.

Par exemple, si je peux me permettre de descendre un peu dans un terrier de lapin, nous avons développé cette technologie appelée Film Scout. Cela a transformé un système de vote où nos membres et nos investisseurs peuvent aller en ligne. Nous avons fait cela pour Sundance, et nous avons ajouté 120 films à ce programme. Nous avions la ligne de journal, et parfois il y avait une bande-annonce, nous avions une liste des acteurs et peut-être une image fixe. Et nous avons demandé à tous nos membres de voter sur les films sur lesquels ils voulaient que nous regardions Sundance, [possibly] acquérir. Et ils ont voté, plus de 45 000 voix. C'était incroyable. Je pense que c'était deux semaines. Nous avons obtenu ces données, puis environ 200 dépisteurs de la Légion qui se sont rendus à Sundance, qui voulaient en faire partie. Sur le terrain, je regarde les films et nous dit directement: «D'accord, j'ai vu ce film, et c'est vraiment incroyable.”

Étonnamment – je n'aurais jamais deviné cela – tout le monde a identifié ce documentaire appelé Mémoire: les origines de l'extraterrestre comme quelque chose qu'ils voulaient nous pour aller après. Jamais, dans un million d'années, je n'aurais deviné que la Légion dirait: «Va faire un documentaire!». Mais j'avais l'impression que c'était notre ordre de marche. C'est donc ce que nous avons fait et avons réussi à développer cette étonnante relation avec le cinéaste. Nous avions un partenaire de Screen Media qui était prêt à nous accompagner et nous l'avons acquise. Mais c’est parce que nos membres ont déclaré: “Nous voulons que vous fassiez cela.”

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(Photo: Legion M / Kickstarter)

Peut-on parler un peu de La fille sans nom? Qu'est-ce qui vous a poussé à vouloir faire de la bande dessinée?

Les bandes dessinées sont un outil formidable pour engager un public local et pour déterminer ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas dans un futur film ou une émission de télévision. Que ce soit un personnage ou un scénario, à quoi une scène pourrait ressembler. Le défi avec Fille sans nom est-ce que c'est un script de long métrage. Il a remporté Slamdance il y a dix ans. Tanya Wexler, qui a réalisé Hystérie, est à bord pour réaliser, et son partenaire de production Laura Ivy. C'est un rôle féminin, et sur la page cela ressemble à un occidental, et ceux-ci sont notoirement difficiles à financer.

Mon parcours est donc au cinéma et à la télévision, mais aussi dans la bande dessinée. Et ils sont venus vers nous et ont dit: «Qu'en penses-tu? Devrions-nous faire une bande dessinée à ce sujet? »Et nous avons en quelque sorte trouvé un moyen de le faire qui aurait un sens financier, mais permettrait également à un public de le trouver. Pour trouver cet univers de la fille, et nous avons tout mis ensemble. C'est une équipe d'artistes entièrement féminine, dont je suis incroyablement fier. Nous avons fait un Kickstarter pour évaluer les avant-ventes. Dans quelle mesure les gens s'intéressent-ils à ce livre? Parce que nous ne voulions pas trop publier. Notre objectif était donc de générer 6 000 dollars sur Kickstarter, et nous avons vendu, y compris, un Backerkit après, plus de 135 000 dollars de bandes dessinées. Donc, il y a un public là-bas.

Maintenant, nous pouvons prendre ces données et cette bande dessinée et dire aux financiers: «Non, c'est un vrai projet sur lequel vous devriez jeter un coup d'œil.» Mais ce qui était le plus excitant pour moi, c'est parce que nous l'avons fait. Grâce à Kickstarter, toutes les personnes qui ont participé au Kickstarter, même si c’était pour un dollar, entrent dans le processus de développement. Alors, le réalisateur, le producteur, Legion M, nous allons ouvrir le processus et leur permettre d’avoir leur mot à dire sur la façon dont nous produisons ce long métrage, et c’est incroyable. En tant que fan moi-même, je serais mort pour cette opportunité quand je n'étais pas dans l'industrie.

Dans un monde où il y a des choses comme Veronica Mars et Luciole, et ces choses où les fans sont comme “Laissez-nous vous donner de l'argent!”, est-ce difficile pour vous d'essayer de concilier poursuivre la propriété intellectuelle existante et développer de nouvelles choses? Bien sûr, alors vous en êtes le propriétaire, mais vous devez également développer la base de fans.

C’est vraiment un push-pull, et je dirais probablement que la franchise la plus demandée est la plus demandée. Luciole. Et si je connaissais Joss Whedon, je prendrais le téléphone et dirais: “Hé, qu'est-ce que tu en penses?” Mais je ne Le faites vous? [Laughs]

Les fans qui veulent rapporter quelque chose en retour, nous les écoutons et, comme je l'ai dit, nous demandions toujours à nos membres et à nos investisseurs ce qu'ils souhaitaient. Pour Jay et Silent Bob Reboot, nous avions organisé un sondage auprès de tous nos membres et leur avait dit: «Bien, parmi ces administrateurs, avec qui voulez-vous que nous essayions de travailler?» Nous avons mis Kevin Smith là-bas parce que nous entretenons d'excellentes relations avec lui, mais nous avions JJ Abrams et Steven Spielberg et Guillermo del Toro. Il est revenu, comme “Nous voulons travailler avec Kevin Smith.” Donc, quand nous avons entendu dire qu'ils allaient le faire Redémarrer, nous disions: «Nous avons besoin de tout ce dont vous avez besoin.» C’est un équilibre cependant, parce que l’idée même de Legion M est que, si nous avons un million d’investisseurs derrière chaque projet que nous menons, au lieu de redémarrer et de refaire à neuf. franchises, nous pouvons en créer de nouvelles. C’est là que nous voulons éventuellement arriver, mais nous ne faisons que commencer. Pour utiliser une analogie de baseball, nous en sommes à notre première manche.

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(Photo: Jay et Silent Bob Reboot)

Beaucoup de gens – y compris Smith – dans l'industrie du genre parlent généralement de 10 projets sur 3 réalisés. Avez-vous parfois besoin de demander: «Laquelle de ces éventualités pourrait effectivement se produire afin que nous puissions intervenir?”

Toujours. Et nous rencontrons toujours des gens. Et je pense que sur une base hebdomadaire, nous parlons probablement de 30 projets différents, et je dirais que sur une base mensuelle, un de ceux-ci pourrait aller de l'avant. C'est un jeu de volume quand vous pensez de cette façon, et nous avons un très petit personnel donc nous devons être très sélectifs. Et ce que nous aimons faire, c'est trouver des cinéastes nouveaux, passionnants et nouveaux qui font les choses différemment. Nous pensons qu'avec la Légion derrière nous, nous pouvons les mettre sur le marché de manière vraiment excitante, ce qui leur permet de se lancer – ce que nous avons fait avec Mandy.

Tout ce que vous avez fait jusqu'à présent est vraiment un genre. Est-ce juste une question de facilité à motiver ces fans, ou est-ce que vous recherchez un genre particulier?

Ce sont nos fans qui nous disent ce qu'ils veulent. Je veux dire que nous faisons beaucoup d'activations à Comic Cons et dans les festivals de films, et les gens à qui nous avons tendance à parler sont des gens qui aiment le divertissement et les films, et qui se trouvent être des fans de genre. Alors encore une fois, nous les interrogeons et nous disons: «Que voulez-vous?». Et ils reviennent, et ils se disent: «Sci-fi, fantastique, horreur, mystère, action, comédie». Alors, oui.

Est-ce difficile, parce que de toute évidence, les deux tiers de ce que vous venez d'énumérer sont incroyablement coûteux?

C'est incroyablement cher. Parce que nous sommes si nouveaux, nous souhaitons uniquement travailler avec des partenaires expérimentés. Parce que nous exploitons une entreprise et que nous devons nous assurer de gagner de l'argent pour nos investisseurs. Nous collaborons donc avec des gens extraordinaires tout le temps. SpectreVision en est un parfait exemple. Ce sont des partenaires extraordinaires qui ont réalisé des films très uniques, mais ils ont tous connu un succès financier. Nous avons donc estimé que ce pari était un pari sûr, car nous savions dans quoi nous nous engagions. Kevin et Jason et leur équipe autour d'eux, et Saban bien sûr distribue – c'est la même chose. Nous étions comme: “Vous savez ce que vous faites, nous ferons ce que nous faisons bien et nous travaillerons tous ensemble pour faire de ce film un film extraordinaire.”

Ce que je me suis dit pendant que nous parlions, c'est que si je parlais à quelqu'un d'un grand studio et que celui-ci disait «investisseurs» 23 fois dans une interview, les fans seraient du genre «eff ce gars-là». Pensez-vous que la nature populiste de ce que vous faites vous permet d'être un peu plus franc avec les gens?

Ce sont nos fans! Nos investisseurs sont nos fans. Et toute l’idée de Legion M est en train de tirer le rideau et d’ouvrir les portes à Hollywood, et tout ce que nous faisons, nous essayons d’être vraiment transparent. Donc, même lorsque les gens visitent notre site Web et pensent investir, nous avons une vidéo qui dit: «Regardez avant d'investir». Et nous disons en gros: «C’est un investissement risqué. Par exemple, vous pourriez perdre votre argent, mais nous allons passer un très bon moment et vous aurez tout le loisir de faire partie de Hollywood si vous le faites. . ” Parce que c'est statistiquement ce qui se passe avec les startups. Nous ne pensons pas que nous construisons une entreprise qui pourrait perdre. Nous sommes vraiment convaincus que nous construisons une entreprise qui pourrait valoir des milliards de dollars un jour. Mais il faudra beaucoup de temps pour y arriver. Donc, quand je parle d'investisseurs, c'est synonyme pour nous, avec les fans, car c'est de qui il s'agit.

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