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Chronique de Honey Boy: Shia LaBeouf Gets Personal

Ceci est un re-post de mon Honey Boy avis du Festival du film de 2019 à Sundance. Le film joue maintenant en version limitée.

En tant que public, nous en savons beaucoup sur Shia LaBeouf—Ou au moins on pense qu'on le fait. Bien sûr, il a éclaté en tant qu'enfant acteur dans la série Disney Channel Même Stevens, et après quelques rôles de soutien aux voleurs de scènes, il s’est avéré plus que capable d’être un homme de premier plan avec Disturbia. Il est diplômé de la franchise avec leader Transformateurs, mais la popularité de cette série à succès a également coïncidé avec des incidents publics impliquant des altercations, des arrestations et des réhabilitations.

Avec Honey BoyDrame semi-autobiographique qui se déroule presque comme un long métrage, LaBeouf a pour objectif de donner au public un semblant de compréhension vis-à-vis de ses problèmes publics. LaBeouf a écrit le scénario lui-même, qui se déroule sur deux chronologies. Dans une, Haies Lucas joue un acteur célèbre nommé Otis qui traverse une cure de désintoxication. En autre, Un endroit silencieux acteur Noah Jupe joue le jeune Otis, qui joue un rôle principal dans une série télévisée non spécifiée centrée sur les enfants, mais quand les lumières s'éteignent, rentre chez lui dans un motel délabré où il vit avec son père abusif James, interprété par LaBeouf. Il en résulte un film déchirant, violent et émotionnel dans lequel LaBeouf découvre clairement (et admirablement) son âme. Mais il est plus difficile de savoir si le film fonctionne avant tout comme un film, sans le méta-contexte «Shia LaBeouf».

C’est clair dès le premier cadre de Honey Boy que le protagoniste Otis est très explicitement un substitut de LaBeouf, alors que le film commence avec Otis en train de filmer un film lourd en images de synthèse semé d'explosions pratiques. Après avoir écrasé sa voiture alors qu'il conduisait sous l'influence, se blessant gravement à la main (tout comme LaBeouf l'a fait en 2008), Otis est envoyé en cure de désintoxication où il est informé qu'il souffre de TSPT. Otis n’est jamais entré en guerre, il est donc décontenancé par le diagnostic. Jusqu'à ce qu'il soit obligé d'examiner sa relation avec son père.

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Image via Amazon Studios

Le gros de Honey Boy autour du jeune Otis et de son père. Otis a besoin d’un «bon père» et s’efforce d’excuser ou d’ignorer le comportement négligent ou abusif de son père. En effet, le film approfondit les relations abusives entre pères et fils, à la fois verbaux et physiques. Otis, 12 ans, est minimisé par son père pour tout, qu'il s'agisse de gâcher ses lunettes ou d'avoir une “petite bite”, et leurs sessions dans lesquelles ils jouent les lignes pour les scènes du lendemain jouent avec la tension palpable d'un film d'horreur Tu ne sais jamais quand James va se casser.

Et pourtant, la relation abusive est parsemée juste assez d’amour pour que Otis puisse s’y accrocher. James, un clown de rodéo et un délinquant sexuel condamné, a clairement déplu au succès de son fils, mais aussi au fait qu’il est clairement l’employé de son fils adolescent et que ses reproches incessants sont transparents: il essaie de dissimuler sa propre honte. Mais bien sûr, un enfant ne le sait pas et Otis s’efforce tragiquement de forger un meilleur lien avec son père, en résistant durablement et en savourant les compliments brefs et rétrogrades qui sont rares.

En portant l'histoire à l'écran, le réalisateur Alma Har’el tire de son arrière-plan documentaire pour apporter une qualité naturaliste à la procédure. Le résultat final est impressionnant, car il ne fait que rendre la nature déchirante de la violence à l’écran bien plus troublante et, au final, double le sentiment d’intimité tout au long du film.

Jupe est une révélation en tant que jeune Otis ici, affichant une sagesse et une maturité émotionnelle au-delà de ses années. Cela fait partie de la façon dont les enfants acteurs sont forcés de grandir trop tôt, mais la performance de Jupe est vraiment déchirante. Grâce à Jupe, les émotions d’Otis transparaissent de manière subtile. Lui et LaBeouf travaillent incroyablement bien ensemble, car ils évoquent la relation centrale du film.

LaBeouf, quant à lui, est sans aucun doute impressionnant, se transformant physiquement en personnage de James tout en canalisant clairement son propre père. Il y a aussi une subtilité dans sa performance qui empêche le personnage de James de devenir un cliché ou artificiel. Les pères violents, bien que méprisables, sont des êtres complexes, et LaBeouf confère à James une complexité émotionnelle qui n'enrichit que le film. C’est comme si LaBeouf s’efforçait de comprendre son propre père en reproduisant des souvenirs troublants de sa propre vie.

Bien sûr, vous savez aussi dans chaque scène que vous regardez LaBeouf jouer son propre père ici, et cela peut parfois être une expérience surréaliste. Presque tout art est personnel, mais regarder Honey Boy peuvent parfois se sentir envahissants, comme si nous assistions à une séance de thérapie intense et élaborée. Sans doute faire Honey Boy était thérapeutique pour LaBeouf (il a commencé à écrire le film juste en cure de désintoxication, un fait qui est relayé au sein de Honey Boy lui-même), et il n’arrive jamais à des réponses ou des conclusions faciles. Il s’agit plus de revivre le passé pour comprendre à quel point le traumatisme infligé à «Otis» était grave et comment les mécanismes de préservation de soi qui permettent parfois aux victimes de maltraitance de fonctionner peuvent également entraver le chemin menant à la guérison et au rétablissement, et se manifester dans leurs propres dangers. façons. On m'a rappelé comment le documentaire nominé aux Oscars Combler le fossé si fidèlement décrit le cycle de la maltraitance.

Et pourtant, le film est très de nature intime, et ensuite je me suis demandé si cela fonctionnait de manière autonome sans la couche métatextuelle de LaBeouf relatant son expérience personnelle. Je ne suis pas sûr que ce soit le cas. C’est un portrait efficace et engageant des abus, mais c’est alors spécifique et ciblé au laser sur Otis et James qui manque parfois d'un contexte plus objectif. En effet, le film ne se termine pas par une révélation ni même un sentiment de fermeture. Il est clair que LaBeouf travaille toujours dans sa relation compliquée avec son père, et Honey Boy est un film compliqué.

Ceux qui recherchent de la saleté sur le personnage de LaBeouf à l’écran ou des expériences sur le plateau seront déçus ici. Michael Bay, et aucune mention spécifique du travail de film «Otis» au-delà de la séquence d'ouverture. Curieusement, cependant, Otis adulte commence par repousser le traitement, justement parce qu’il doit puiser dans son traumatisme émotionnel brut pour son travail. C'est comme si LaBeouf s'ouvrait ici, essayant de dire au public que ses méthodes de jeu d'acteur intenses et ses ennuis hors écran étaient liés à sa relation avec son père quand il était enfant, du moins en partie.

Nous revenons donc ici au Shia LaBeouf. Je n'ai jamais vu un film comme Honey Boy. Il ne s’agit pas d’obscurcir le fait que LaBeouf met clairement sa propre vie à l’écran, mais l’utilisation de pseudonymes et le manque de précision en ce qui concerne la carrière d’Otis soulignent ce qu’il s’agit d’une œuvre de fiction. Peut-être convient-il plus précisément à une autobiographie et à un exercice d’écriture thérapeutique, et c’est une chronique indéniablement fascinante et poignante de la maltraitance. Mais il peut aussi se perdre un peu dans les mauvaises herbes, un peu comme tourner en rond jusqu'à crescendos dans une finale sans doute véridique mais décourageante.

C’est peut-être même un peu injuste de juger Honey Boy comme un film. C’est peut-être plus comme assister à une thérapie. Quoi qu’il en soit, le travail de LaBeouf et sa volonté de mettre son âme à nu est admirable, et Honey Boy est finalement un film d'une nature tout à fait unique.

Note: B-

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